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打造商业MEMS麦克风最高声学性能基准

2015年07月09日10:29:50 本网站 我要评论(2)字号:T | T | T
关键字:应用 汽车 传感器 可靠性 

——访Vesper公司CEO Matt Crowley 

记者:当前,市场上有不少公司生产MEMS麦克风,比较知名的是楼氏(Knowles Corp.)与英飞凌(Infineon)双雄称霸的局面,Vesper在这样的市场中如何扩大自己的份额?与强者抗争?

 

Matt Crowley :Vesper通过与MEMS技术截然不同的方法来提供更好的性能和可靠性。我们使用压电转换作为基础技术,有别于所有其它麦克风使用的电容式转换技术。电容式麦克风是1916年发明的,而电容式MEMS麦克风也只不过是来自1930年的旧式驻极体电容麦克风(ECM)的较小型款。由于我们拥有广泛的IP,而其它公司没有压电式电容麦克风的专有技术,所以我们有着非常强大的竞争优势。

 

记者:MEMS麦克风具有很大优势,Vesper的MEMS麦克风是否比其他厂商的产品更有优势?

 

Matt Crowley :与电容式MEMS麦克风相比,Vesper的压电式MEMS麦克风拥有更出色的性能和可靠性。

Vesper的首个麦克风产品VM101具有业界领先的68 dB信噪比(SNR) ,这是商业MEMS麦克风的最高声学性能基准。Vesper的VM101具备超高性能,因此拥有巨大优势:

• 出色的远场音频性能,极大地增加了声音捕获距离

• 环境噪声消除,极大地改善了手机通话的清晰度,以及语音功能应用的用户体验

• 出色的 “音频放大”功能,使得用户可以专注于单一音源,使声音选择更准确

• 为具备语音功能的智能家居设备和汽车信息娱乐系统实现更好的性能

在可靠性方面,因为电容式MEMS麦克风需要两层甚至三层隔膜,所以要做到防水、防尘和防颗粒是非常困难的。水或灰尘等污染物可能落入背板和隔膜之间,从而损坏麦克风。

然而Vesper麦克风是压电式,它们仅有单层隔膜,因而没有水或灰尘落入的地方,所以全部Vesper产品也都是自然防水、防尘和防颗粒的,并且防震。这些可靠的麦克风深受所有消费者欢迎,特别能够获得中国用户的青睐。

此外,压电式麦克风的制造过程更简单且很好控制,因而麦克风的性能是一致的,这对中国制造商极具吸引力。Vesper减少了制造过程中的步骤,并且使用经过验证的可靠方法,因而能够降低成本。我们将会精益求精,继续研发,日后将减小尺寸以进一步降低成本。

今天,麦克风市场面临商品化,产品的差异性越来越小,这是因为电容式MEMS已经到达了极限,难以再改进。相反地,Vesper在可预见的未来可以每年把SNR提高2 dB,这是必需增加封装尺寸才可以提高SNR的电容式MEMS麦克风所无法比拟的。我们的压电式麦克风能够增加SNR而无需增加封装尺寸,这对于每平方毫米电路板空间均非常宝贵的智能手机和可穿戴产品是非常重要的。

 

记者:针对一些热点应用,比如物联网,你们的产品有哪些优化?

 

Matt Crowley :IoT应用是非常多样化的,但是,大多数都需要远场音频等功能,这是远距离清楚听到声音的能力。IoT产品制造商还需要定向音频 (directional audio),使得系统可以确定声音的原始位置。定向音频要求麦克风阵列共同工作,而且必须具有匹配良好的一致性能。Vesper麦克风具有十分出色的匹配和高SNR,是非常适合远场音频和定向音频应用的理想选择。

此外,IoT设备制造商希望他们生产的手表和其它可穿戴产品可以防水和防尘而无需牺牲性能,Vesper可以满足这些要求,帮助他们实现防水和防尘的高性能IoT设备。

 

记者:你们的产品在全球的销售情况如何?在中国是否有客户在使用?

 

Matt Crowley :Vesper正刚刚推出产品,我们的合作伙伴已经测试了麦克风产品,计划于2015年第4季使用。

 

记者:很早中国厂商就已生产MEMS麦克风,而且苹果公司的平板电脑、智能手机等产品大量采用中国电子元器件供应商的MEMS麦克风,成本是一个重要的因素,你们如何面对这一局面?

 

Matt Crowley :Vesper拥有类似Infineon的业务模式,我们向封装、测试和分销功能齐全麦克风的企业销售MEMS和ASIC晶圆。这使得国内制造商成为我们的客户,而不是竞争对手。我们将协助合作伙伴推广我们的麦克风技术。我们的中国合作伙伴将使用我们的技术来来完成订单并且支持麦克风产品。此举让每家企业也都可以专注于他们的最重要业务,因此创建了和谐的合作伙伴关系。

 

记者:当然,中国电子元器件供应商的MEMS麦克风也遭到一些厂商起诉产品侵权,您对此有什么看法?

 

Matt Crowley :大多数IP诉讼都是关于麦克风封装方法,而不是MEMS或ASIC。由于我们并不封装自己的器件,所以不会因为违反封装专利而被起诉。而且,Vesper的压电式技术并未被现有的MEMS封装专利所覆盖,因为这些专利仅仅涵盖硅电容式MEMS器件。

为了保护我们的IP,我们拥有大量的专有技术且不分享这些信息。我们也在中国申请专利。更长期来看,我们计划快速提升性能、增加功能和降低成本,使得竞争对手即使试图复制我们的技术,也无法赶上。

 

记者:未来,在MEMS麦克风市场会形成怎样的格局?Vesper有将扮演怎样的角色?

 

Matt Crowley :MEMS麦克风市场目前非常健康,并且正在快速成长,原因包括:1)由于智能手机制造商在每个产品上使用更多的麦克风,使得每个最终用户应用的麦克风内容正在增加,2) IoT市场将会稳定成长,而大多数IoT设备将使用多个麦克风来支持高效的语音用户接口和声学监控。在五至十年内,IoT麦克风市场的规模将会超过智能手机麦克风市场。3)用户需要更高的性能、更多的功能和更高的集成度水平。Vesper技术可以用于能够集成在单一芯片上的许多类型传感器,这将减少尺寸和成本,同时提升性能。

Vesper希望成为向客户提供出色传感器的大型企业,帮助推动下一轮电子技术创新。我们的目标是成为压电式MEMS的领导厂商。

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